“要大清灭亡,除非灯头朝下”

慈禧太后是晚清同治、光绪两朝的最高决策者与实际控制者,她以垂帘听政、训政的名义,控制我国长达四十七年。慈禧在我国面对“数千年未有之剧变”的危殆时刻,没可以像俄国的彼得大帝和日本的明治天皇那样审时度势,放眼世界,富国强兵,推进前史向前发展。相反,她将自己的权力看得比国家、民族的利益和未来的发展还重,抱残守缺,故步自封,从而使我国大大落后于世界。这是她的悲惨剧,更是中华民族的不幸之甚。

慈禧一生中曾说过不少遗臭万年的话,如“量中华之物力结与国之欢心”等。但有一句话很风趣,不仅逆潮流而动,并且还成为了清朝消亡的谶语。工作是这样的:晚清的一天,慈禧太后因大臣就事不力,在朝廷上大骂:“我大清朝国力兴盛、大众富强。尽管现在刀枪入库、马放南山。但底子在,不是什么人都随便可以推翻的。”随后,慈禧看着皇宫内的蜡烛高声说道“要大清消亡,除非灯头朝下!”

文明的步伐,谁也无法阻挠。光绪八年(公元1882年),英国人立德尔招股成立上海电气公司(亦称上海电光公司),在大马路31号(今上海市南京东路190号)创办了我国第一座发电厂。同时,在电厂的转角围墙内竖起第一盏弧光灯杆,并沿外滩到虹口招商局码头立杆架线,串接15盏灯。同年农历六月十二日(公元1882年7月26日)晚7时,电厂开始供电,夜幕下,弧光灯一齐发光,炫人眼目,吸引成百上千的人聚集围观。第二天,上海中外报纸都作了电灯发光的报导。

光绪十二年(公元1886年),西苑三海大兴土木,营建宫廷。在营建宫廷之时,仪銮殿安上了电灯,这是清宫最早安装的电灯。后来,故宫里也安上了雷史电灯。其时,慈禧还在世,估量她忘了自己曾经说过的话,否则,按其性格她是绝不会允许安装这种“灯头朝下”的电灯的。此外,颐和园也安装了电灯。慈禧之所以同意在颐和园安装电灯,是为了自己在颐和园里能更舒畅地享乐,白日玩不够,晚上再来玩,这时候电灯比起蜡烛之类可就显出特殊的优越性来了。

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